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El ascenso de BeReal y Mastodon es la prueba de que la gente está cansada de las redes sociales tradicionales

Hace una década, Instagram resumía su misión en una frase: "Capturar y compartir momentos de todo el mundo". Y al principio, los usuarios de hecho compartían partes de su día, sin editar, con sus amigos, su familia y el mundo. Publicábamos fotos de comida, de nuestras mascotas, selfies y, de vez en cuando, de nuestras vacaciones... Y no era mucho más que eso. Aparte de algunos filtros (y algunos marcos terribles), no había muchas otras herramientas dentro de la aplicación para generar contenido, ni mucho incentivo para hacerlo.

La versión sin publicidad del antiguo Instagram transmitía una sensación mucho más auténtica que la que vemos hoy en día: un espacio dominado por la publicidad y poblado por marcas e influencers dudosos que venden productos variados y difunden expectativas irreales a través de fotos con edición demasiada. La generación Z no llegó a experimentar Instagram antes de que se convirtiera en una máquina de dinero gobernada por Meta. Pero aún así, esta generación está en busca de la autenticidad perdida, y aparentemente la encontró en BeReal, la nueva sensación de Internet.

"Más que solo una red social"

BeReal, una app de red social que está ganando rápidamente terreno entre los jóvenes, alcanzó más de 53 millones de descargas en la App Store y Google Play en el último mes. Desarrollada por Alexis Barreyat y Kévin Perreau y lanzada en 2020, la aplicación pasó de la relativa oscuridad a estrella de las redes sociales este año. El número de usuarios activos mensuales aumentó un 2254% desde enero, con unos 500.000 nuevos usuarios que se unen a la plataforma cada día. En octubre, el número de usuarios activos alcanzó los 20 millones diarios.

BeReal se describe a sí misma como una plataforma anti-Instagram sin filtros, que es exactamente lo que Instagram se propuso ser en su día. La aplicación promueve la sencillez y la autenticidad del momento de forma sencilla: los usuarios tienen que publicar fotos suyas sin editar.

BeReal pretende no ser solo una red social más

Los usuarios de la plataforma reciben una notificación al día para publicar a una hora aleatoria, ajustada según su zona horaria. Tras recibir la notificación, tienes 2 minutos para hacer la foto. La aplicación tomará las fotos de la cámara frontal y trasera al mismo tiempo, y el selfie aparecerá automáticamente en la esquina izquierda de la imagen principal (también puedes usar el selfie como imagen principal). Si no haces la foto a tiempo, es posible hacerla más tarde. Sin embargo, la aplicación mostrará exactamente el retraso que tienes en la parte superior de tu publicación. Puedes repetir el clic tantas veces como quieras a lo largo de los 2 minutos, pero tus amigos verán tu número de intentos. Si la imagen final no se ve lo suficientemente bien, puedes borrarla, pero esta acción está limitada a una sola vez al día.

Por mucho que la plataforma no sea tan flexible, BeReal representa un soplo de aire fresco frente a todo el contenido al que estamos expuestos todo el tiempo. Es una alternativa bienvenida a Instagram, con sus anuncios de pago y publicaciones sugeridas por algoritmos que bombardean a los usuarios y dominan el feed, haciendo que la experiencia de navegación sea terrible. Si todavía usas la aplicación, es probable que te sientas identificado.

Abrazando la privacidad y evitando los anuncios

A diferencia de Instagram, donde tu perfil está marcado como público por defecto (a menos que seas menor de edad), todo lo que publicas en BeReal es privado. Aunque marques tu perfil como público, los demás usuarios sólo podrán ver tu última foto. El resto de tus publicaciones se archivarán en la pestaña "Recuerdos" y sólo serán visibles para ti. Esta característica hace que sea prácticamente imposible que cualquiera se convierta en un influencer en BeReal.

BeReal sabe que no es la plataforma más adecuada para los que buscan el protagonismo y se enorgullece de ello: "BeReal no te hará famoso. Si quieres convertirte en un influencer, es mejor que te quedes en TikTok e Instagram", dice la empresa. La red social también encontró una forma muy interesante de evitar el acoso y el spam en la plataforma: puedes comentar las publicaciones de tus amigos, pero sólo con un "RealMoji", la versión de los emojis dentro de la plataforma que requiere una foto tuya imitando el emoji elegido.

La aplicación también ofrece la función "Maps", que permite a los usuarios seguir a sus amigos y compartir su ubicación con ellos. Sin embargo, BeReal afirma que esta función no "permite en modo alguno" que la aplicación rastree a los usuarios en tiempo real. Al contrario, la app se posiciona en contra de los anuncios y el seguimiento. *Como tu privacidad es muy importante para BeReal, debes saber que nunca venderemos tus datos ni los utilizaremos de ninguna manera de la que no estés informado", dice en sus Términos de Servicio (ToS).

Además, las condiciones de servicio de BeReal prohíben expresamente el uso de la app para "publicar o difundir anuncios, solicitudes comerciales, spam, 'esquemas piramidales', o para recopilar información, datos o contenidos sobre otros usuarios sin su permiso". La lista resume no sólo casi todo lo que aleja a la gente de las redes sociales tradicionales hoy en día, sino también las herramientas que estas plataformas utilizan para ganar dinero. La principal fuente de beneficios de Instagram y TikTok es la publicidad. Esto nos lleva a preguntarnos: ¿cómo piensa BeReal sobrevivir sin seguir los pasos de otras plataformas?

La cuestión de la monetización

Hasta ahora, el crecimiento meteórico de la aplicación fue financiado por inversores. En junio de 2021, BeReal recaudó 30 millones de dólares en una inversión de serie A de investidores americanos. A principios de este año, la empresa completó la ronda de serie B, atrayendo otros 60 millones de euros. Esto hizo que el valor de la empresa ascendiera a 600 millones de euros. Ni que decir tiene que los inversores no están repartiendo millones de dólares por mera diversión, sino que esperan recuperar parte de su dinero y seguir obteniendo beneficios. Aunque BeReal no anunció nada, se especula que está considerando un modelo freemium.

Citando fuentes cercanas a la empresa, el Financial Times informó el mes pasado de que BeReal estaba considerando introducir funciones de pago, manteniendo la funcionalidad básica de compartir fotos de forma gratuita. Sin embargo, los desarrolladores están ahora centrados en arreglar los efectos secundarios del crecimiento exponencial de la app, concretamente, los bugs. Según el Times, no se espera que BeReal lance ninguna función de pago hasta al menos mediados del año que viene.

No hay forma de predecir si BeReal repetirá el destino de Clubhouse, con su rápido ascenso y su rápido declive, o si realmente llegó para quedarse en el universo de las redes sociales. Lo que sí sabemos es que llamó la atención de las redes sociales tradicionales, que han lanzado copias de algunas de sus características. A mediados de año, Instagram lanzó la función Cámara dual para Reels, diseñada para permitir a los usuarios grabar su reacción a los vídeos. La aplicación de Meta también ha estado probando la función Candid Challenges, prácticamente un "clon" de BeReal. La función es una copia completa de la función principal de BeReal y anima a los usuarios a tomar una foto 2 minutos después de recibir una notificación, que llega a una hora diferente cada día.

Instagram estudia añadir a su app una función que copie a BeReal

En septiembre, TikTok lanzó su propio intento de copiar a BeReal, llamado TikTok Now. La función permite a los usuarios hacer un vídeo o una foto de 10 segundos en una ventana de 3 minutos cuando se les pida. Snapchat también mostró interés en aprovechar el bombo de BeReal y lanzó su propia función de cámara dual en agosto, pero sin obligar a los usuarios a tomar una foto en un momento determinado.

Sin embargo, la adopción de la funcionalidad de BeReal por parte de los gigantes de las redes sociales no parece haber provocado la disminución de la floreciente base de usuarios de la aplicación, sino todo lo contrario: sigue creciendo. El problema de las redes sociales no es que la generación Z busque nuevas funciones, sino algo mucho más profundo. Por mucho que la nueva generación no haya entrado en contacto con nada diferente de lo que existe hoy en día, está cansada del falso glamour de las redes sociales comerciales, con sus feeds llenos de anuncios y su culto a los falsos influencers alimentado por algoritmos. La migración a plataformas alternativas no termina con BeReal. Otro ejemplo, aunque a una escala mucho menor, es la aplicación similar a Twitter Mastodon.

Mastodon: ¿un Twitter descentralizado?

El éxito de BeReal no está relacionado con la acción específica de un competidor pero, obviamente, no es el caso cuando hablamos de la popularidad de la red social Mastodon, que irrumpió tras el drama de Twitter. Ante la incertidumbre de la plataforma, los usuarios de Twitter buscaron alternativas. Mastodon, lanzada inicialmente en 2016, cuenta con un diseño muy similar al de la plataforma de Musk y se convirtió en la candidata perfecta para ocupar su espacio.

Mastodon es una red descentralizada formada por cientos de servidores

Desde el 27 de octubre, cuando Musk llegó a un acuerdo con Twitter, la plataforma alemana Mastodon ganó un millón de usuarios y 1.124 nuevos servidores, según su fundador y director general Eugen Rochko. Es importante señalar que contar con el número de usuarios de Mastodon no es una tarea fácil, ya que se trata de una red social descentralizada. Según CNET, ahora tiene alrededor de 6,3 millones de usuarios repartidos entre sus numerosos servidores.

Comentando el crecimiento de Mastodon, Rochko dijo que es *"una gran oportunidad para que la gente entienda por fin que las redes sociales pueden ser diferentes, que no tienen por qué ser un protocolo bajo el control de una sola empresa. Actualmente, Mastodon no tiene publicidad de pago (a diferencia de Twitter), pero ya permite a los usuarios editar sus publicaciones (a diferencia de Twitter, que puso la función a disposición únicamente de los suscriptores de Twitter Blue). Las aplicaciones oficiales de Mastodon son disponibles para iOS y Android.

La creencia de que una plataforma de redes sociales no tiene por qué estar controlada por una entidad con poder absoluto sobre sus miembros es el núcleo de Mastodon. Y por mucho que esta estructura aporte ventajas, también presenta desafíos. Los distintos servidores, o "instancias" de Mastodon tienen sus propias reglas y políticas. Como demuestra uno de los informes de CNET, hay que seguir varios pasos para encontrar a alguien, empezar a seguirle o simplemente darle un like a una publicación de otro servidor. En algunos casos, hay que introducir su nombre de usuario manualmente para ello. Eso si puedes entrar en algún servidor, ya que algunos dejaron de aceptar nuevos usuarios en medio de la nueva ola. No hace falta decir que la experiencia en Mastodon no parece muy fácil de usar hasta ahora. Por muy interesante que sea el concepto, está orientado más al público geek con intereses específicos, que al público en general.

En cuanto a la monetización, Mastodon sostiene que una plataforma descentralizada no necesita necesariamente mucho dinero. "La monetización suele implicar anuncios y cambiar el sitio web para que la gente vea más anuncios, invadiendo la privacidad de los usuarios", argumenta la empresa.

Mastodon se opone a la monetización a través de anuncios ya que amenazaría la privacidad de los usuarios

Pero el dinero sigue siendo necesario. Mastodon reveló que ha recibido la modesta suma de 8.900 euros, ofrecida por un fondo de financiación del gobierno alemán en 2021, y otros 45.000 euros de la ONG Discovery Fund, establecido con ayuda financiera de la comisión de la Unión Europea. Mastodon se apoya sobre todo en la comunidad, que hace donaciones a través de Patreon y Stripe.

¿Este nuevo modelo de medios sociales sustituirá al antiguo?

El auge de BeReal y Mastodon es una consecuencia directa del desprecio de la gente, especialmente de los más jóvenes, por las redes sociales tradicionales y sus modelos de beneficios basados en la publicidad. Ahora queda por ver si estos nuevos sitios volverán a caer en el olvido, se convertirán en una aplicación de nicho o crecerán hasta convertirse en dignos competidores de los gigantes de las redes sociales. En cualquier caso, el crecimiento de la popularidad de estas plataformas reveló una tendencia a buscar más autenticidad, privacidad, control sobre datos personales y menos anuncios.

Personalmente, somos de la opinión de que el Internet debe estar libre de anuncios o distracciones y nos damos cuenta de que cada día hay más usuarios que también tienen esta idea. Por eso les ayudamos a limpiar su espacio online. Al final, no importa realmente si cambiaste a plataformas de redes sociales alternativas o si sigues usando las más tradicionales. En cualquier caso, tienes las herramientas que necesitas para mejorar tu experiencia en línea. Si utilizas un bloqueador de anuncios o un filtro DNS, ya estás marcando la diferencia al quitarles parte de los beneficios a las grandes empresas desafiándolas a crear modelos de monetización que no se basen en la venta de datos y el bombardeo de anuncios.

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