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L'après-vie digitale : rester vivant à jamais ou ne plus jamais reposer en paix ?

Avez-vous déjà pensé à ce qui se passe après l'a mort de votre corps physique ? Quel héritage laisserez-vous et qu'en adviendra-t-il avec le temps ? Vous ne pouvez pas contrôler les pensées et les actions des gens, mais vous pouvez léguer votre voiture à votre neveu, votre collection de figurines à votre ami. Si votre œuvre est protégée par le droit d'auteur, la protection sera généralement assurée bien au-delà de votre durée de vie.

La loi n'a cependant pas encore rattrapé son retard, car non seulement nous accumulons des objets matériels au cours de notre vie, écrivons des livres et créons des œuvres d'art, mais nous partageons, stockons et utilisons également des tonnes d'informations en ligne. Ces informations englobent notre identité numérique, qui est souvent laissée sans surveillance après la mort, s'attardant au cimetière numérique à la merci des géants de la technologie.

Nos cendres numériques seront dispersées ici et là, mais la plupart du temps, elles trouveront leur dernière demeure dans les terrains envahis et mal entretenus des plateformes de médias sociaux. Les médias sociaux font partie intégrante de nos vies depuis moins de vingt ans, ce qui signifie que nous sommes la première génération à constater que le problème de l'"au-delà numérique" est en train de devenir, eh bien, un problème. Mais nous ne serons pas les derniers : la génération Z, voila les véritables natifs du numérique, et comme ils sont nés avec un smartphone à la main, ils mourront aussi avec.

Les enfants ne connaissent pas la vie sans l'internet

Mais là où il y a un problème, il y a une solution. Notre mode de vie de plus en plus numérique a donné naissance à une toute nouvelle industrie - l'industrie death tech. Elle s'occupe des testaments numériques, des héritages numériques et des deuils analogiques.

L'IA est désormais utilisée comme une béquille pour aider les gens à faire face à la perte de leurs proches. Elle peut insuffler la vie aux photos de l'arrière-grand-père, parler avec la voix de la grand-mère décédée ou même nous permettre de discuter avec des proches décédés depuis longtemps si nous fournissons suffisamment de données à la machine - plus il y en a, mieux c'est.

Des chatbots aux sosies VR : comment l'IA fait revivre les morts

Les technologies d'IA ont déjà révolutionné nos vies. Les assistants domestiques, comme Amazon, Alexa ou Siri, utilisent le traitement du langage naturel pour discuter avec leurs propriétaires. Les logiciels de reconnaissance faciale utilisent des algorithmes d'apprentissage profond pour identifier les personnes dans les aéroports. Les voitures autonomes s'appuient sur l'apprentissage automatique et les réseaux neuronaux pour repérer des modèles dans les données, comme les feux de circulation, et prédire ce que les objets qui les entourent feront ensuite.

Ce n'était qu'une question de temps lorsque ces mêmes technologies allaient révolutionner notre mort. Un chatbot alimenté par l'IA, appelé HereAfter, a justement pour objectif de le faire. Il préserve le "récit de vie " de ses clients afin qu'après leur décès, leurs proches puissent reprendre contact avec eux. Tout d'abord, l'application pose à une personne des questions détaillées sur son enfance, sa famille, sa carrière et ses relations amoureuses. Ces données sont ensuite introduites dans l'algorithme. Les membres de la famille peuvent interroger l'"avatar" du défunt par le biais de l'application et entendre les réponses dans la voix de cette personne. Il est cependant impossible d'introduire dans l'algorithme des enregistrements de personnes déjà décédées.

Une application appelée Replika utilise l'apprentissage profond pour traiter des textes du type humain. Plus vous en dites au chatbot, plus il est censé devenir vous. Certains Replikas auraient prétendu être un esprit et même un humain. L'histoire de Replika est encore plus fascinante (ou troublante, selon votre point de vue). La start-up a été fondée par une femme qui a perdu son ami dans un accident. Pour surmonter son chagrin, elle a créé un chatbot basé sur les vrais messages texte de cet ami en les introduisant dans un réseau neuronal artificiel. Ce chatbot est toujours disponible au téléchargement.

Roman botv

Ces start-ups technologiques ne sont peut-être pas encore des noms connus, mais les technologies qu'elles développent sont là pour rester, et tôt ou tard, elles seront reprises par les grandes entreprises. En fait, c'est déjà le cas. La raison pour laquelle les grandes entreprises semblent hésiter à les adopter n'est pas l'évolutivité, mais les problèmes d'éthique et de réputation qu'elles doivent prendre en compte en raison de leur notoriété.

Microsoft a fait du bruit l'année dernière après avoir breveté un "chatbot conversationnel" qui pouvait être modelé sur une personne spécifique déjà décédée. Face à la réaction du public, Microsoft a renoncé à construire le produit et a même qualifié l'idée de "dérangeante ". Le chatbot de Microsoft récolterait des données, telles que des messages, des enregistrements vocaux, des messages sur les réseaux sociaux, des lettres et des images d'une personne, et s'appuierait sur ces données ainsi que sur des sources extérieures pour communiquer. Potentiellement, le bot pourrait être transformé en modèle humain 3D à l'aide d'images et de données vidéo.

Les préoccupations éthiques ont peut-être jeté un pavé dans la mare, mais le progrès ne s'est pas arrêté net (jeu de mots). Au début de cette année, le site de généalogie MyHeritage a lancé un outil DeepStory alimenté par l'IA. Qualifié de "flippant" par certains, il anime les portraits de personnes décédées, les fait bouger et parler. Il est impossible de lui fournir des enregistrements vocaux d'une personne réelle, il faut choisir l'une des 140 voix par défaut. Apparemment, cela a été fait exprès, afin que les utilisateurs n'abusent pas de cette fonction pour créer des contrefaçons profondes.

Pour ce qui est de l'imitation de la voix de personnes réelles, mortes ou vivantes, c'est à l'assistant vocal Alexa d'Amazon qu'il faut s'adresser. La nouvelle fonctionnalité d'Alexa imitera la voix d'une personne réelle et aidera soi-disant les personnes ayant perdu leurs proches à savourer les souvenirs de ces derniers.

Mais si l'un de ces dispositifs de science-fiction vous donne des frissons, il ne sera rien comparé à la tentative de la startup sud-coréenne Vive Studios de créer le sosie en réalité virtuelle d'une jeune fille décédée afin que sa mère puisse la rencontrer. La mère portait un casque de réalité virtuelle et des gants spéciaux qui lui permettaient de toucher sa "fille" et de discuter avec elle. La réalisation de ces simulacres virtuels a demandé énormément de temps et d'efforts. Le processus a nécessité l'enregistrement des mouvements d'un acteur, l'étude de vidéos et de photos réelles de la jeune fille et des entretiens avec des membres de la famille.

Une mère rencontre sa fille décédée en RV dans un documentaire coréen

Ces technologies complexes basées sur l'IA ne sont pas encore évolutives, mais le moment où elles le deviendront n'est peut-être pas loin.

Il y a beaucoup à dire sur les implications éthiques des produits alimentés par l'IA qui visent à redonner vie aux morts : certains diront que ces produits aident les familles à faire leur deuil, tandis que d'autres diront qu'ils exploitent les gens au moment où ils sont le plus vulnérables.

Une autre question à considérer est celle de la confidentialité des morts. Devrions-nous utiliser les données des défunts pour les recréer par l'IA sans leur consentement ? Les technologies alimentées par l'IA qui imitent des personnes réelles sont une arme à double tranchant et, comme le dit le vieil adage, la route de l'enfer est pavée de bonnes intentions.

Contrefaçons, fraudes et hologrammes

Les outils mêmes qui aident les proches à "renouer" avec leurs êtres chers présentent des risques pour la sécurité et peuvent être utilisés pour exploiter l'image d'une personne décédée ou vivante. Cela peut se faire soit par des moyens frauduleux, soit par des moyens formellement légitimes, mais discutables.

La technologie a donné lieu à un phénomène parfois appelé "nécrophilie musicale" ou à des représentations d'hologrammes d'artistes décédés. Un hologramme du rappeur décédé Tupac Shakur s'est produit lors d'un festival de musique en 2012, tandis qu'un hologramme de la chanteuse défunte Whitney Houstan a fait une résidence de six mois à Las Vegas cette année. L'apparition d'un hologramme de Prince lors du spectacle de la mi-temps du Super Bowl 2019 aurait été annulée à la dernière minute après qu'il a été révélé que l'artiste décédé trouvait le concept de réalité numérique "démoniaque ".

Tupac's hologram performing on stage

L'année dernière, un débat public houleux a éclaté après qu'un célèbre réalisateur a "recréé" la voix du célèbre chef cuisinier Anthony Bourdain pour un documentaire.
La veuve de Bourdain a déclaré qu'il ne l'aurait pas approuvé. Cela montre qu'en matière de vie numérique après la mort, nous nous trouvons dans des eaux troubles sur le plan juridique et éthique.

Bien que de telles utilisations de l'IA soient moralement et légalement discutables, elles sont sujettes à débat. Le phénomène le plus dangereux qui prend rapidement de l'ampleur est celui des fausses identités. Ils peuvent être créés à des fins diverses : pour le porno "deep fake", qui est devenu un genre inquiétant à part entière, pour les escroqueries en crypto-monnaie qui profitent du pouvoir des stars comme Elon Musk, pour rire (rappelez-vous les pitreries de Tom Cruise sur TikTok) ou même pour des attaques d'ingénierie sociale.

L'une des premières attaques de deep fake largement rapportées a eu lieu en 2019, lorsqu'un logiciel basé sur l'IA a été utilisé pour imiter la voix d'un cadre qui a "ordonné" à son collègue de transférer 243 000 dollars sur le compte du fraudeur.

Ce qu'il faut garder à l'esprit, c'est que cette technologie de pointe a un revers très laid. Ce qui est le plus effrayant et en même temps le plus excitant, c'est que nous n'en sommes qu'aux premiers pas. Si nous pouvions imaginer ce qui nous attend, nous verrons qu'en fait certaines créations basées sur l'IA nous ont déjà offert un aperçu de l'avenir. L'une d'elles est un métavers où des avatars numériques pourraient vivre après la mort.

Vivre éternellement dans le métavers : prochaine étape logique ou étape trop loin ?

S'il est possible de créer un avatar numérique d'une personne morte ou vivante, alors là où il y en a un, il y en a beaucoup. À un moment donné, des milliers d'avatars de personnes décédées peuvent errer dans l'univers numérique. Il semble logique que quelqu'un essaie de les rassembler et de leur permettre d'interagir les uns avec les autres.

Le métavers - une collection de mondes virtuels peuplés de modèles 3D - semble être un lieu de rencontre idéal. S'il existe des dizaines de produits métavers, notamment de la part de Microsoft et de Meta, ils misent sur la mise en relation de personnes vivantes dans un environnement numérique unique. Cependant, certains vont plus loin que cela.

Un métavers appelé Somnium Space va proposer l'option "Vivre pour toujours". Bien que cette fonction soit encore en cours de développement, son PDG, Artur Sychov, a affirmé qu'elle permettrait aux proches de communiquer avec les avatars des défunts longtemps après leur mort. Pour construire un avatar digne de ce nom, Somnium Space a besoin d'un grand nombre de données, qui sont collectées lorsque vous vous trouvez sur votre parcelle de terrain dans le métavers. Il enregistre des informations sur votre façon de bouger, de gesticuler, d'interagir avec les autres, et même sur votre rythme cardiaque. Mais ce n'est pas tout. L'entreprise indique qu'elle recueillera également un deuxième ensemble de données provenant de votre avatar et de ses interactions avec d'autres personnes dans la réalité virtuelle. Selon M. Sychov, "cela peut fonctionner en boucle infinie, et peut-être qu'à la fin de la journée, votre avatar peut être une personne complètement différente ". Cette option n'est, heureusement, que facultative. Ainsi, si une personne souhaite que son avatar ne soit basé que sur ses données, la personnalité de l'avatar ne pourra pas "évoluer " avec le temps.

Une capture d'écran du métavers de Somnium Space

Il n'en reste pas moins que la perspective de voir votre alter ego numérique vivre une vie propre et changer sous l'influence d'autres avatars, dont les prototypes sont peut-être aussi morts depuis longtemps dans la vie réelle, est inquiétante. La grande question est la suivante : avons-nous vraiment besoin d'une telle capacité et quelle est la garantie qu'elle ne sera pas utilisée à des fins abusives ?

Vos données sont à la merci des géants de la technologie après votre mort

Nous pouvons nous permettre de discuter de concepts futuristes, mais le fait est que la plupart des gens n'ont probablement jamais pensé à ce qu'il advient de leur identité numérique après leur mort. Le vide juridique existant dans ce domaine n'aide certainement pas.

Le GDPR (règlement européen sur la protection des données) ne s'applique pas aux personnes décédées, et seule une poignée de pays dispose de lois sur l'héritage numérique. La loi française permet aux personnes de donner des instructions aux plateformes sur la manière dont elles souhaitent que leurs données soient utilisées après leur décès et aux proches de demander l'effacement des données. En Allemagne, un tribunal a accordé aux héritiers un accès complet aux comptes de médias sociaux du défunt. Il n'existe pas de loi fédérale sur la vie privée post-mortem aux États-Unis. Les États ont adopté leurs propres lois autorisant les fiduciaires à gérer certains biens numériques, tout en limitant l'accès aux courriels, aux SMS et aux comptes de médias sociaux.
Mais à quelques exceptions près, les utilisateurs sont à la merci des plateformes en ligne qui fixent leurs propres règles et peuvent les modifier à volonté.

Facebook est devenu un cimetière digital

On estime qu'il y a plus de 30 millions de personnes décédées sur Facebook. Il est prévu que d'ici 2070, le nombre de morts sur la plateforme dépassera celui des vivants. Facebook permet à un utilisateur de demander à la plateforme de supprimer son compte à sa mort ou de désigner un contact héréditaire qui peut soit demander sa suppression, soit s'occuper de la page commémorative. Si un compte est commémoré, il ne peut pas être modifié : le contact héréditaire peut uniquement mettre à jour les photos de profil et de couverture, écrire un post épinglé, modérer les hommages et approuver les demandes d'amis. De même, Instagram "mémorise " un compte s'il est informé du décès de son propriétaire. Seuls les proches vérifiés peuvent demander la suppression du compte et ils doivent prouver qu'ils ont le droit de le faire en vertu de la législation locale.

Twitter n'offre aucune fonction de commémoration malgré une promesse d'en créer une. La seule option pour les membres de la famille immédiate, s'ils ne veulent pas que le compte soit exposé à des abus, est de demander à Twitter de le supprimer définitivement.

Google vous permet de désigner jusqu'à 10 gestionnaires de comptes inactifs, qui peuvent recevoir diverses parties de vos données liées à votre compte Google après une certaine période d'inactivité (3 à 18 mois). Vous pouvez choisir que votre famille reçoive des photos et que votre collègue ait accès aux données de votre profil professionnel. Par défaut, Google ne fournit aucun contenu provenant des comptes d'utilisateurs décédés, mais peut le faire "dans certaines circonstances". À partir du 1er juin 2023, Google appliquera une nouvelle politique, selon laquelle toutes les données de Gmail, Google Drive et Google Photos seront supprimées après deux ans d'inactivité.

TikTok ne dispose pas de fonctions de mémoire et ne permet pas non plus aux proches ou aux représentants de demander la suppression du compte de l'utilisateur décédé. Si un compte reste inactif pendant plus de 180 jours, le nom d'utilisateur est réinitialisé à un ensemble de chiffres aléatoires, mais le contenu reste intact.

Ça fait plaisir de penser que les géants des médias sociaux proposent des fonctionnalités telles que la mémorisation, car ils se soucient de l'héritage de leurs utilisateurs. Cependant, l'action pourrait être davantage motivée par le profit. Les comptes commémorés représentent un gigantesque réservoir de données mal protégées dans lequel les géants de la technologie peuvent puiser librement pour entraîner leurs applications d'IA, car aucune loi ne protège la vie privée post-mortem. Cette fonctionnalité permet également d'attacher les utilisateurs encore vivants à la plateforme à long terme - personne ne veut perdre l'accès au mémorial d'un être cher. Les personnes endeuillées passent donc plus de temps sur les médias sociaux, et plus elles y passent de temps, plus elles sont exposées à des publicités ciblées - la principale source de revenus pour Facebook et ses semblables.

Pourquoi faire attention ?

La planification de votre vie numérique après la mort ne figure peut-être pas en tête de votre liste de priorités, mais assurez-vous de cocher cette case. Étant donné que les entreprises technologiques peuvent autoriser ou interdire l'accès à vos comptes personnels après votre décès sur un coup de tête, assurez-vous que vos proches savent comment accéder aux informations que vous souhaitez qu'ils possèdent par eux-mêmes.

Vous pourriez vouloir transmettre certaines données à vos enfants, à votre conjoint ou à vos amis - et pas seulement celles qui ont une valeur sentimentale. Les tâches ménagères banales, comme le paiement des factures de services publics, ont migré en ligne et nécessitent de se connecter à des profils protégés par un mot de passe. Vous souhaitez peut-être que vos proches aient accès à des documents importants stockés sur le cloud, à des comptes de commerçants, à des sites de partage de photos, etc.

Mettre de l'ordre dans vos affaires numériques, c'est ne pas laisser vos proches de souffrir, mais c'est aussi protéger votre identité numérique post-mortem. Les comptes abandonnés ou rarement utilisés sont des proies faciles pour les escrocs. En utilisant des informations accessibles au public, notamment celles provenant des médias sociaux et des rubriques nécrologiques, les fraudeurs peuvent ouvrir des comptes numériques, accéder à des comptes existants, remplir des déclarations d'impôts et infliger des dettes aux représentants de la succession alors que les proches n'ont pas encore signalé le décès aux autorités et aux banques. Le vol de l'identité numérique d'une personne décédée est désormais connu sous le nom de "ghosting".

Alors que la lourde machine bureaucratique est encore en train de rattraper la réalité du monde numérique, la nécessité de prendre soin de ses actifs numériques a donné naissance à une nouvelle industrie, celle qui promet de préserver votre "héritage numérique ". GoodTrust, une startup spécialisée dans la "technologie de la mort", affirme qu'elle agira au nom de votre "exécuteur numérique " pour commémorer ou désactiver les comptes de médias sociaux. GoodTrust promet également de vous aider à fermer les comptes de personnes déjà décédées et... propose de faire en sorte que la photo de votre proche "s'anime et chante " avec l'aide de l'IA. Un autre acteur du marché des "technologies de la mort", MyWishes (anciennement DeadSocial), encourage les utilisateurs à créer un "testament de médias sociaux " ou un journal de tous les comptes de médias sociaux, accompagné d'instructions détaillées sur ce qu'il faut en faire après le décès.

Ça va sans dire que le fait de confier la quasi-totalité des données de vos comptes à des tiers comporte des risques très élevés pour votre confidentialité. Il ne tient donc qu'à vous de faire confiance ou non à ces services.

Que peut-on faire pour protéger sa propre identité des abus de l'au-delà ?

Les souhaits de mort sont une question de choix personnel, de sorte que ce que vous faites de votre identité numérique ne dépend que de vous. Peut-être souhaitez-vous passer à la postérité en tant que "deadbot " ou être recréé sous la forme d'un avatar 3D errant dans le métavers.

Vivre éternellement dans un métavers pourrait bientôt devenir une option

Nous vous proposons des conseils qui vous aideront à protéger votre nom post-mortem et à épargner à vos proches des angoisses et des souffrances inutiles.

  • Ne partagez rien que vous pourriez regretter, car vos données peuvent un jour devenir votre héritage.

  • Protégez vos médias sociaux des charognards numériques qui s'attaquent aux comptes abandonnés mal protégés. N'oubliez pas que les mots de passe qui étaient considérés comme sûrs il y a dix ans sont aujourd'hui facilement craquables. Veillez à utiliser un mot de passe vraiment fort et à activer l'authentification à deux facteurs.

  • Utilisez les fonctions existantes proposées par les médias sociaux pour protéger votre compte : désignez un gestionnaire de compte inactif pour les services Google, choisissez un contact hérité pour Facebook qui peut demander la suppression de votre profil après votre décès, etc.

  • Laissez à vos proches des instructions claires sur la manière de gérer votre identité en ligne après votre décès. Vous pouvez le faire avec l'aide de services tiers qui serviront d'intermédiaire entre les plateformes en ligne et une personne que vous désignerez pour régler vos affaires numériques.

  • Faites une copie papier et numérique de tous vos actifs numériques, y compris les listes des identifiants et mots de passe de tous vos comptes de médias sociaux, comptes de messagerie, sites de partage de photos, sites de factures de services publics et sites d'achat, et mettez-les en sécurité dans la chambre forte d'un cabinet d'avocats.

  • Envoyez à vos proches une lettre du futur avec un seul passe-partout pour votre gestionnaire de mots de passe comme KeePass, qui se souviendra de tous les mots de passe à votre place. Cette approche ne fonctionne toutefois que si vous pouvez estimer avec une grande précision l'heure de votre décès.

N'incluez pas vos identifiants et mots de passe dans votre testament! Il peut devenir un document public en raison de l'homologation, et en tant que tel, vos informations de compte peuvent être exposées à n'importe qui. Il est de loin préférable de mentionner dans votre testament un document distinct auquel vos héritiers doivent se référer pour obtenir des informations sur vos comptes.

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