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Das digitale Leben nach dem Tod: ewiges Leben oder ewige Unruhe?

Haben Sie jemals darüber nachgedacht, was nach dem Tod geschieht? Was wird zurückbleiben und was wird mit der Zeit daraus werden? In der realen Welt gibt es genügend Gesetze, die festlegen, was im Todesfall mit einem Besitz geschieht: man kann seine Wohnung oder die Rechte an einem Kunstwerk vererben.

Die Gesetze der virtuellen Welt sind noch nicht vollständig ausgeprägt. Im Laufe unseres Lebens sammeln wir nicht nur Besitztümer an, malen Bilder oder schreiben Bücher, sondern hinterlassen auch Unmengen von Daten im Internet. Diese Daten werden in unserer digitalen Identität gesammelt, die nach unserem Tod in der Regel nicht überwacht wird.

Wir sind die erste Generation, für die der digitale Tod wirklich ein Thema sein wird. Aber wir werden sicher nicht die Letzten sein: Die Generation „Z“, die man als „digital natives“ bezeichnet, wurden mit einem Smartphone in der Hand geboren und werden mit einem sterben.

Kinder kennen das Leben ohne Smartphones nicht

Aber wo es ein Problem gibt, gibt es auch eine Lösung. Unser zunehmend digitaler Lebensstil hat eine ganz neue Branche entstehen lassen — die Death-Tech-Industrie. Sie beschäftigt sich mit digitalen Testamenten, digitalen Hinterlassenschaften und auch Trauer.

Künstliche Intelligenz wird jetzt als Hilfe eingesetzt, um den Verlust eines geliebten Menschen zu bewältigen. Sie kann Bilder eines Urgroßvaters zum Leben erwecken, mit der Stimme einer verstorbenen Großmutter sprechen oder uns sogar erlauben, mit längst verstorbenen Angehörigen zu kommunizieren. Je mehr Daten wir der Maschine zur Verfügung stellen, desto glaubwürdiger wird die Kommunikation sein.

Von Chatbots bis zu VR-Doppelgängern: Wie KI tote Menschen zum Leben erweckt

KI-Technologien haben unser Leben bereits revolutioniert. Hausassistenten wie Amazon, Alexa oder Siri nutzen die Verarbeitung natürlicher Sprache, um mit ihren Besitzer:innen zu kommunizieren. Gesichtserkennungssoftware setzt Deep-Learning-Algorithmen ein, um Menschen an Flughäfen zu identifizieren. Selbstfahrende Autos nutzen maschinelles Lernen und neuronale Netze zur Erstellung von Routen.

Es war nur eine Frage der Zeit, wann genau diese Technologien unseren Tod revolutionieren würden. Ein KI-gesteuerter Chatbot namens HereAfter will genau das tun. Er bewahrt die Lebensgeschichte seiner Kunden auf, damit ihre Angehörigen nach deren Tod wieder mit ihnen in Kontakt treten können. Zunächst stellt die App einer Person detaillierte Fragen zu ihrer Kindheit, Familie, Karriere und romantischen Beziehungen. Dann werden diese Daten in den Algorithmus eingegeben. Die Familienmitglieder können den „Avatar“ des Verstorbenen über die App befragen und die Antworten in der Stimme der Person hören. Es ist jedoch unmöglich, Aufnahmen von bereits Verstorbenen in den Algorithmus einzugeben.

Eine App namens Replika verwendet Deep Learning, um menschliche Texte zu verarbeiten. Je mehr Sie dem Chatbot mitteilen, desto mehr ähnelt es Ihnen. Die Hintergrundgeschichte von Replika ist sogar noch faszinierender (oder beunruhigender, je nach Perspektive). Das Start-up wurde von einer Frau gegründet, die ihren Freund bei einem Unfall verloren hat. Um mit ihrer Trauer fertig zu werden, schuf sie einen Chatbot, der auf den echten Textnachrichten dieses Freundes basierte, indem sie diese in ein künstliches neuronales Netzwerk einspeiste. Dieser Chatbot ist noch immer zum Herunterladen verfügbar.

Chatbot nach Roman Mazurenko

Nicht alle diese Start-ups sind bekannt geworden. Aber die Technologien, die diese als Pioniere entwickelt haben, werden noch lange Zeit genutzt werden. Früher oder später werden sie von großen Unternehmen übernommen. Und es passiert schon jetzt, aber sehr langsam. Höchstwahrscheinlich ist dies eine Frage der Ethik und des Ansehens. Namhafte Unternehmen sind nicht bereit, sich einem großen Risiko auszusetzen.

Letztes Jahr patentierte Microsoft einen „Conversational Chatbot“, der Nachrichten, Sprachaufnahmen, Beiträge in sozialen Medien und E-Mails sammelt und sich an den Sprachstil einer verstorbenen Person anpasst. Dieser Bot könnte in ein menschliches 3D-Modell verwandelt werden — mit Hilfe von Fotos und Videos. Nach einem öffentlichen Aufschrei gab Microsoft diese Idee schnell wieder auf.

Ein ähnliches Tool wurde von dem Genealogie-Unternehmen MyHeritage entwickelt. DeepStory animiert Fotos von Verstorbenen und gibt ihnen eine Stimme — allerdings können sie nur mit einer der Standardstimmen sprechen.

Wenn es darum geht, die Stimmen echter Menschen, ob tot oder lebendig, zu imitieren, ist Amazons Alexa-Sprachassistentin der richtige Ansprechpartner. Die neue Funktion von Alexa ahmt die Stimme einer echten Person nach und soll denjenigen, die ihre Angehörigen verloren haben, helfen, die Erinnerungen an ihre Lieben zu bewahren.

Aber wenn Ihnen eine dieser beeindruckenden Sci-Fi-Funktionen Gänsehaut bereitet, verblassen sie im Vergleich zu dem Versuch des südkoreanischen Start-ups Vive Studios, eine Virtual-Reality-Doppelgängerin eines toten Mädchens zu schaffen, damit ihre Mutter sie treffen kann. Die Mutter trug ein VR-Headset und spezielle Handschuhe, die es ihr ermöglichten, ihre „Tochter“ zu berühren und mit ihr zu chatten. Für die Herstellung der virtuellen Simulation wurde viel Zeit und Mühe aufgewendet. Dazu mussten die Bewegungen eines Schauspielers aufgenommen, echte Videos und Fotos des Mädchens studiert und Familienmitglieder befragt werden.

Mutter trifft ihre tote Tochter in VR im koreanischen Dokumentarfilm

Solch komplexe KI-basierte Technologie ist noch nicht erweiterbar, aber die Zeit, in der dies der Fall sein wird, könnte kurz bevorstehen.

Man kann viel über die ethischen Aspekte der KI-gesteuerten Produkte sagen, die Tote zum Leben erwecken sollen: Einige werden argumentieren, dass solche Produkte den Familien bei der Trauerbewältigung helfen, während andere sagen werden, dass sie Menschen ausnutzen, wenn sie am verletzlichsten sind.

Eine weitere Frage, die zu berücksichtigen ist, ist die Privatsphäre der Toten. Sollten wir die Daten der Verstorbenen nutzen, um sie ohne ihre Zustimmung durch KI nachzubilden? KI-gestützte Technologie, die echte Menschen nachahmt, ist ein zweischneidiges Schwert, und wie das alte Sprichwort sagt: Der Weg zur Hölle ist mit guten Vorsätzen gepflastert.

Fakes, Betrugsfälle und Hologramme

Dieselben Instrumente, die den Verwandten helfen, mit ihren Lieben „wieder in Kontakt zu kommen“, bergen Sicherheitsrisiken und können missbraucht werden, um vom Abbild eines Toten oder einer lebenden Person zu profitieren. Dies kann entweder durch betrügerische oder durch formell legitime, aber fragwürdige Mittel geschehen.

Die Technologie hat zu einem Phänomen geführt, das manchmal als „musikalische Nekrophilie“ oder Auftritte von Hologrammen toter Sänger:innen bezeichnet wird. Ein Hologramm des toten Rappers Tupac Shakur trat 2012 bei einem Musikfestival auf, während ein Hologramm der verstorbenen Sängerin Whitney Houstan in diesem Jahr einen sechsmonatigen Auftritt in Las Vegas absolvierte.

Tupacs Hologramm auf der Bühne

Letztes Jahr entbrannte eine hitzige öffentliche Debatte, nachdem ein berühmter Filmemacher die Stimme des verstorbenen Starkochs Anthony Bourdain für einen Dokumentarfilm „nachgestellt“ hatte. Bourdains Witwe sagte, dass er damit nicht einverstanden gewesen wäre. Dies zeigt, wie dünn die ethischen und rechtlichen Grenzen sind.

Ein gefährlicheres Phänomen sind Deep Fakes. Sie können zu verschiedenen Zwecken erstellt werden: für gefälschte Pornos, die sich zu einem eigenen beunruhigenden Genre entwickelt haben, für Krypto-Betrügereien, die sich die Macht von Stars wie Elon Musk zunutze machen, für Lacher (wie Tom Cruises Fakes auf TikTok) oder sogar für Social-Engineering-Angriffe.

Einer der ersten weit verbreiteten Deep-Fake-Angriffe fand 2019 statt. Es wurde eine KI-basierte Software verwendet, um die Stimme einer Führungskraft zu imitieren, die ihren Kollegen „anwies“, 243.000 US-Dollar auf das Konto des Betrügers zu überweisen.

Wir sollten jedoch nicht vergessen, dass diese bahnbrechende Technologie eine sehr hässliche Kehrseite hat. Das Erschreckendste und zugleich Aufregendste an ihr ist, dass wir jetzt nur ihre ersten Babyschritte beobachten. Während wir nur darüber fantasieren können, haben einige KI-basierte Kreationen bereits einen Blick in die Zukunft geworfen. Eine davon ist ein Metaverse, in dem digitale Avatare nach dem Tod leben könnten.

Das ewige Leben im Metaversum: der nächste logische Schritt oder ein Schritt zu weit?

Wenn es möglich ist, einen digitalen Avatar einer toten oder lebenden Person zu erstellen, dann gibt es nicht nur einen, sondern viele. Auf einmal können Tausende von Avataren toter Menschen das digitale Universum bevölkern.

Metaverse — eine Sammlung virtueller Welten, die von 3D-Modellen bevölkert werden — scheint ein idealer Treffpunkt zu sein. Es gibt zwar Dutzende von Metaverse-Produkten, u. a. von Microsoft und Meta, aber sie setzen darauf, lebende Menschen in einer digitalen Umgebung miteinander zu verbinden. Einige gehen jedoch noch weiter.

Ein Metaverse namens Somnium Space will die Option „Live Forever“ bieten. Obwohl sich die Funktion noch in der Entwicklung befindet, hat CEO Artur Sychov behauptet, dass sie es Angehörigen ermöglichen wird, mit den Avataren von Verstorbenen zu kommunizieren. Um einen richtigen Avatar zu erstellen, benötigt Somnium Space eine Menge Daten. Es werden Informationen darüber aufgezeichnet, wie Sie sich bewegen, gestikulieren, mit anderen interagieren, und sogar Ihr Herzschlag. Aber das ist noch nicht alles. Das Unternehmen sagt, dass es auch eine zweite Reihe von Daten von Ihrem Avatar und dessen Interaktionen mit anderen Menschen in der virtuellen Realität sammeln wird. Sychov zufolge „kann dies in einer Endlosschleife ablaufen, und am Ende des Tages kann Ihr Avatar vielleicht eine völlig andere Person sein“. Wenn eine Person also möchte, dass ihr Avatar nur auf ihren Daten basiert, dann wird sich die Persönlichkeit des Avatars nicht mit der Zeit entwickeln.

Ein Screenshot des Metaversums von Somnium Space

Dennoch ist die Aussicht, dass Ihr digitales Alter-Ego ein Eigenleben führt und sich unter dem Einfluss anderer Avatare verändert, deren Prototypen im wirklichen Leben vielleicht auch schon lange tot sind, unheimlich. Die große Frage ist: Brauchen wir eine solche Fähigkeit überhaupt und welche Garantie gibt es, dass sie nicht missbraucht wird?

Ihre Daten sind nach Ihrem Tod den Tech-Giganten ausgeliefert

Wir können gerne über futuristische Konzepte diskutieren, aber Tatsache ist, dass die meisten Menschen wahrscheinlich noch nie darüber nachgedacht haben, was mit ihrer digitalen Identität nach ihrem Tod geschieht.

Die DSGVO gilt nicht für Verstorbene, und nur einige Länder haben Gesetze zum digitalen Nachlass. Das französische Gesetz ermöglicht es den Menschen, den Plattformen Anweisungen darüber zu erteilen, wie ihre Daten nach dem Tod verwendet werden sollen, und den Angehörigen die Löschung der Daten zu verlangen. In Deutschland hat ein Gericht den Erben vollen Zugang zu den Social-Media-Konten des Verstorbenen gewährt. In den USA gibt es kein Bundesgesetz über den Schutz der Privatsphäre nach einem Todesfall. Die Bundesstaaten haben ihre eigenen Gesetze erlassen, die es Treuhändern erlauben, einen Teil des digitalen Eigentums zu verwalten, während sie den Zugang zu E-Mails, Textnachrichten und Konten in sozialen Medien beschränken. Mit wenigen Ausnahmen sind die Nutzer:innen jedoch der Gnade von Online-Plattformen ausgeliefert, die ihre eigenen Regeln aufstellen und sie nach Belieben ändern können.

Facebook hat sich in einen digitalen Friedhof verwandelt

Nach Schätzungen gibt es zurzeit mehr als 30 Millionen Tote auf Facebook. Man geht davon aus, dass bis 2070 die Zahl der Toten auf der Plattform die Zahl der Lebenden übersteigen wird. Facebook ermöglicht es den Nutzer:innen, die Plattform zu bitten, ihre Konten nach dem Tod zu löschen. Sie können auch jemanden beauftragen, zu entscheiden, das Profil zu löschen oder eine Gedenkseite zu erstellen. Wenn ein Konto in den Gedenkzustand versetzt wird, kann es nicht mehr geändert werden: Der Hinterbliebene kann nur noch Ihr Profilbild aktualisieren, Freundschaftsanfragen annehmen und einen anzuheftenden Beitrag posten — z. B. wann die Beerdigung stattfindet.

Instagram verwandelt das Konto ebenfalls in eine Gedenkseite, wenn es über den Tod seines/r Besitzer:in informiert wird. Die Löschung des Kontos können jedoch nur Personen beantragen, die ihre Verwandtschaft nachweisen.

Twitter bietet trotz des Versprechens keine Gedenkfunktion. Um sicherzustellen, dass das Konto nicht missbraucht wird, können die Angehörigen lediglich Twitter bitten, es dauerhaft zu löschen.

Google ermöglicht es Ihnen, bis zu 10 inaktive Kontoverwalter zu benennen, die nach einem bestimmten Zeitraum der Inaktivität (3 bis 18 Monate) verschiedene Teile der mit Ihrem Google-Konto verbundenen Daten erhalten können. Sie können festlegen, dass Ihre Familie Fotos erhält und Ihr Kollege Zugriff auf die Daten Ihres Geschäftsprofils hat. Google stellt standardmäßig keine Inhalte von Konten verstorbener Nutzer:innen zur Verfügung, kann dies aber „unter bestimmten Umständen“ tun. Ab dem 1. Juni 2023 wird Google eine neue Richtlinie durchsetzen, nach der alle Google Mail-, Google Drive- und Google Fotos-Daten nach 2 Jahren Inaktivität gelöscht werden.

Bei TikTok gibt es fast keine Regelungen zur Privatsphäre nach dem Tod. Das Einzige, was es tut, ist, den Benutzernamen auf eine zufällige Zahlenfolge zurückzusetzen, wenn das Konto mehr als 180 Tage lang inaktiv war. Alle Videos und sonstigen Inhalte bleiben erhalten.

Es ist schön zu denken, dass die Giganten der sozialen Medien solche Funktionen entwickeln, weil sie sich um die Daten der Nutzer:innen kümmern. Die Aktion könnte jedoch eher gewinnorientiert sein. Gedenkkonten stellen einen riesigen Pool schlecht geschützter Daten dar, den die Tech-Giganten ungehindert zum Trainieren ihrer KI-Apps nutzen können. Und niemand wird es ihnen verbieten: Kein Gesetz schützt die Privatsphäre nach dem Tod. Die Funktion trägt auch dazu bei, lebende Nutzer:innen langfristig an die Plattform zu binden — niemand möchte den Zugang zur Gedenkstätte eines geliebten Menschen verlieren. Trauernde verbringen mehr Zeit in den sozialen Medien, was bedeutet, dass ihnen mehr Werbung angezeigt werden kann — die wichtigste Einnahmequelle für Facebook und Co.

Wie können Sie Ihre Identität vor Missbrauch schützen?

Durch Bewältigung der Datenschutzprobleme mit dem digitalen Tod werden Ihre Angehörigen viele Unangenehmlichkeiten vermeiden. Außerdem wird dadurch Ihre digitale Identität geschützt. Verlassene und selten genutzte Profile sind eine leichte Opfer für Betrüger. Sie können neue Konten eröffnen, auf bestehende Konten zugreifen, Steuererklärungen einreichen und Schulden von Erben eintreiben. Es gibt sogar einen speziellen Begriff für den Diebstahl der digitalen Identität eines Verstorbenen — Ghosting.

Ewiges Leben in einem Metaversum könnte bald eine Option werden

Was Sie nach Ihrem Tod mit Ihren persönlichen Daten machen, bleibt Ihnen überlassen. Vielleicht wünschen Sie sich ein unsterbliches Leben in Form eines Deadbot — eines Bots, der mit Ihren Lieben in Ihren eigenen Worten kommunizieren wird. Oder Sie wünschen sich einen 3D-Avatar, der im Meta-Universum existieren soll. Wie auch immer Sie sich entscheiden, raten wir Ihnen, für die Sicherheit Ihrer Daten zu sorgen.

  • Teilen Sie nichts mit, was Sie später bedauern könnten: Ihre Daten sind das, was zurückbleibt.

  • Schützen Sie Ihre sozialen Medien vor digitalen Betrügern, die es auf schlecht geschützte, verlassene Konten abgesehen haben. Denken Sie daran, dass Passwörter, die vor 10 Jahren als sicher galten, heute leicht zu knacken sind. Stellen Sie sicher, dass Sie ein wirklich sicheres Passwort verwenden und die Zwei-Faktor-Authentifizierung aktiviert haben.

  • Nutzen Sie die bestehenden Funktionen der sozialen Medien, um Ihr Konto zu schützen: Ernennen Sie eine/n Verwalter:in für inaktive Konten bei Google-Diensten, wählen Sie einen Vermächtniskontakt bei Facebook, der die Löschung Ihres Profils nach Ihrem Tod beantragen kann, usw.

  • Hinterlassen Sie Ihren Angehörigen klare Anweisungen, wie sie nach Ihrem Tod mit Ihrer Online-Identität umgehen sollen. Dies können Sie mit Hilfe von Drittanbietern tun, die als Vermittler zwischen Online-Plattformen und einer Person fungieren.

  • Erstellen Sie eine Papier- und Digitalkopie aller digitalen Daten, einschließlich der Logins und Passwörter für alle Ihre Konten in sozialen Medien, E-Mails, Cloud-Speicher, Websites für Rechnungen von Versorgungsunternehmen und Shopping-Websites. Geben Sie diese an eine Anwaltskanzlei.

  • Nehmen Sie Ihre Logins und Passwörter in Ihr Testament nicht auf, wenn Sie es zum öffentlichen Dokument machen wollen. Es ist viel besser, in Ihrem Testament ein separates Dokument zu erwähnen, auf das sich Ihre Erben beziehen sollten, um Informationen über Ihre Konten zu erhalten.

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